太極拳:何為「勢」?

運動大聯盟     2020年05月19日

太極拳中的動作、招法等均以「勢」命名,如拳勢等,人們也常講「以勢取勝」。到底何為「勢」?詞典的解釋為「一切事物力量表現出來的趨勢」。由此可見,「勢」是一個廣義範疇。文中將太極拳中的「勢」歸納為三種,即氣勢、形勢和虛勢,並討論了「勢」的四字用法,即「知、造、借、避」。

太極拳:何為「勢」?

氣勢

氣勢是一種由精神因素構成的「勢」,《孫子兵法•軍爭》中講「三軍可奪氣,將軍可奪心。是故朝氣銳,晝氣惰,暮氣歸。」氣勢對內是一種相互鼓勵的巨大力量,對敵則是一種摧毀性的力量。另外,孫子曾多次對「勢」進行過形象的描繪,如「激水之疾,至於漂石者,勢也。」「勢如彍弩」「勇怯,勢也」「如轉圓石於千仞之山者,勢也」。李靖在《唐李問對》中說:「兵有三勢:將輕敵,士樂戰,志勵青雲,氣等飄風,謂之氣勢;關山狹路,羊腸狗門,一夫守之,千人不過,謂之地勢;因敵怠慢,勞役飢渴,前營未舍,後軍半濟,謂之因勢。故用兵任勢,如峻坂走丸,用力至微,而成功甚博也。 」李靖正確地指出,高昂的士氣、良好的地理環境、及時抓住戰機,即使「用力」很小,也可以獲得大的成功。

「勢」在虛為「氣」,在實則為「力」,體現為作戰時的一種爆發力、衝擊力。太極拳是一種內外兼修的高級功夫,講求以意領氣,以氣催形,以形生力。只有內外相合、氣力相合,才能表現出一種驚人的爆發力,如陳式太極拳中的「掩手肱捶」「金剛搗碓」「裹鞭炮」等發勁動作,皆是以內氣帶動外形,從而形成令敵膽寒的氣勢,而絕不僅僅是肢體動作的單擺浮擱。另外,太極拳的一個重要特點就是要有神,它體現了一個人的精神風貌和氣質,練拳時不能像木偶一樣,要做到形斷意不斷、意斷神不斷。氣勢同時又是一種心理作用,與敵交鋒時,內心充滿堅毅、剛強,不能見強敵而害怕,始終保持一顆「平常心」。只有這樣才能充分發揮自己的招式,隨機應變對付敵人。所以,習拳者首先要培養自己的「氣勢」。

形勢

這裡的「形」,指的是外部環境,包括自然環境和人文環境。「形勢」就是要充分利用外界環境的有利因素。《孫子兵法》中講作戰前應善於判斷形勢、駕馭局勢,作戰中應巧妙地利用地勢、山勢、水勢、火勢等地理優勢。《九地》中講:「不知山林、險阻、沮澤之形者,不能行軍;不用鄉導者,不能得地利。」可見,除了地勢,還要學會用人,而且善用人。地勢則是指空間位置不同所帶來的力量對比的變化,「一夫當關,萬夫莫開」,就是典型的地勢之利。人勢則是藉助他人的力量來幫助自己,所謂的「一個好漢三個幫」便是如此。

無論學習太極拳還是與敵交戰,都要學會利用「形勢」。初學太極拳的方法很多,可以利用書籍、視頻等硬體設施,同時也要善子向前輩和老師學習。由於太極拳博大精深,其動作和招法千變萬化,如果沒有師傅「領進門」,很難真正學懂和學好太極拳。在太極拳技擊中,除了講求技法以外,還要善於利用環境,如天氣、地形、敵人的弱點等來擊敗敵人,正所謂「團結一切可團結的力量,打敗共同的敵人」。

虛勢

「虛勢」就是利用計謀,積我之勢,破敵之勢。孫子將「詭」和「詐」看作用兵的原則性手段;「兵者,詭道也。故能而示之不能,用而示之不用;近而示之遠,遠而示之近。利而誘之,亂而取之,實而備之,強而避之,怒而撓之,卑而驕之,佚而勞之,親而離之。攻其無備,出其不意。此兵家之勝,不可先傳也。」「故兵以詐立,以利動,以分合為變者也。」

在太極拳中,「避實擊虛」就是一種「虛勢」。《用武要言》中講:「虛而實擊,實而虛之,避實擊虛。」《拳經拳法備要》說:「與人對敵之時,總要攻擊空處。能攻空處則敵人無所用力,自能百發百中,則所謂避實擊虛之法也。」同時,太極拳中的動作都是虛實兼備,處處有虛實,則可誘敵擊我之虛,待敵露出破綻之後,我趁勢迅速地擊敵之虛,做到「後發而先至」。如陳式太極拳中的「倒捲肱」就是採用敗中取勝之法,當敵來勢兇猛時,我以後退化解其來力,同時退中有進,化中有打。「金剛搗碓」式中的「三盤並取」之法也是一種「虛勢」,用左、右手和右腳同時擊其上、中、下三盤,令敵防不勝防。在技​​擊中,只有將各種「虛勢」相結合,隨機應變,便可以少勝多、以弱勝強。

太極拳:何為「勢」?

1.知「勢」

《孫子兵法》中講:「知彼知己,百戰不殆;不知彼而知己,一勝一負;不知彼,不知己,每戰必殆。」所以,知勢既要知己之勢,又要知敵之勢。同時,知「勢」關鍵就是審時度勢,掌握時機和速度,也就是孫子所說的「勢險」與「節短」。《用武要言》中說:「捶自心發,拳隨意發,總要知己知彼隨機應變。」李亦畬說:「欲要引進落空,四兩撥千斤,先要知己知彼。」平日行功走架時,要練好知己功夫,對自己做到心中有數,明白自己的優勢與不足技擊時,用我之強擊敵之弱,同時避免敵擊我之弱。與人推手時,學會知人功夫,當與敵一搭手,便可知其勁欲何往,一抬腿便知其欲擊何處,從而抓住時機,待其一動便可擊其弱處,一擊得手。

2.造「勢」

造勢就是想方設法提高自己的優勢。「勢」貴在「積」,經過長期而有準備的蓄積和貯存,就如同火山爆發、劍拔弩張般蘊藏著極大的動力和能量。造勢的初級階段就是不斷加強太極拳架、推手功夫和器械的練習,加強自己的基本功,提高對招武的熟練運用,並從拳理上下功夫,使自己達到一個更高的水平。「勢」貴在「變」,「戰勢不過奇正」,要善於在「奇正」之間尋求不斷變化,「以正合,以奇勝」,唯其如此方能「不可勝窮」 。就是提高自己的隨機應變能力,可以將不同的招式結合使用,即拳論中的「挨著何處擊何處,何處挨著何處擊」。「勢」貴在「化」,化被動為主動,化敵之鋒芒,化打結合,達到以少勝多、以弱勝強、出奇制勝的效果。「勢」貴在「度」,即審視實力、把握時機、巧妙安排,太極拳的各種技擊招法可歸結為一個字,就是「巧」,充分利用人體力學、物理、兵法等知識,來破解敵人的招式。

3.借「勢」

借勢,又稱因勢或是順勢,就是根據環境和條件的變化而變化所表現出來的狀態,以便讓自身之力與外部條件更好地結合起來,呈現出更好的狀態。「登高而招見者遠,順風而呼聞者彰」。這是荀子在《勸學》中對於藉助外力和外部條件的精彩論述。「好風憑藉力,送我上青雲」,善於借勢,就可以事半功倍、直上青雲!太極拳中要善於借「氣勢」、「形勢」和「虛勢」。如太極拳中的「借力打力」就是藉用敵人的「氣勢」還擊彼身。太極拳技擊中要求不丟不頂,「來,則順勢捋;去,則順勢發」,同時還要善於向大地借力,把大地作為力量源泉,利用作用力與反作用力原理,五個腳趾抓地,將大地之力傳給腳,正所謂「其根在腳,發於腿,主宰於腰,發於脊背,達於肩臂,形於手指」。對方的力量作用到我的身上時,我藉助大地的反作用力,最終將其力量反作用於對手身上。

4.避「勢」

避勢是當自己處於弱勢時,善於規避敵人的洶洶來勢,以減少自己損失或保護自己。避勢是在特殊情況下採取的被動措施,以規避敵人的直接攻擊或者特殊變化帶來的不可控損失等。避勢並不是膽小怕事的表現,而是善於保護自己的明智之舉。毛澤東的十六字作戰方針就是如此——「敵進我退,敵駐我擾,敵疲我打,敵退我追」。避勢是為了更好地造勢,發揮更大的威力。太極拳技擊中「化」就是避勢的表現,太極拳不講求蠻力的硬拼,而是要化解敵人的來勢,再通過化打結合擊敗對手。

太極拳中的「勢」兼有外形之勢和內在「氣勢」,同時融合外界「形勢」及各種「虛勢」而形成的對作戰形勢的控制力與對敵人無形的打擊力,並蘊藉著顯明的本體美、辯證的理性美和流動的力量美。有勢者需用勢,無勢者需造勢,無力造勢者需借勢,勢弱者需要避勢。

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