全球氣候變暖導致遠古病毒的復活?已有人死亡!

全球華人資訊聯盟     2017-05-18     檢舉

 

科學家在冰層中發現蟄伏近14萬年的病毒毒株,全球變暖或將促其「復活」

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  據晨報記者了解,國內外海洋、氣候、冰川病毒權威專家最新發現,存活了近14萬年的病毒毒株,甚至還有不到1歲的A型流感病毒,都會在冰層中蟄伏,等待時機徹底釋放,並向人類世界傳播。

  中國科學院地學部主任秦大河院士表示,相對350年之前,21世紀初的中國冰川總量減少四分之一,到2050年還要減少四分之一。沉默的「潘多拉冰魔盒」一旦開啟,來自冰川中的大量古老病毒也可能嚴重威脅包括中國在內的各個國家。由於毒性無人知曉,一旦它們大規模爆發,造成的危害將難以估量,而這一切被預計將會遲早發生。

  [發現·威脅]

  在北極圈內的冰湖裡徘徊的一隻北極鷗不會想到,去年冬天融化的冰山流水中,蘊藏了被冰凍了數萬年的神秘病毒,威脅正在向它逼近。隨著夏季湖泊中的一條小魚,這些病毒成功進入了這隻鳥的體內,然後迅速擴張繁殖。7月末,這隻病鳥隨著同類開始向南飛行,在穿越歐洲西海岸時體力不支墜地而亡。

  數月過後,一種能讓人在一周內窒息而亡的怪病開始在歐盟國家傳播,以迅雷不及掩耳之勢通過歐洲鐵路和航空器向四面擴散。各種預防隔離措施無法阻止空氣的流動,在一年內,全球患病人口急劇增加,各國經濟受到嚴重影響……

  以上不是科幻小說,而是有可能在明天就發生的一場災難的假想。

  作為對科學界來說尚屬剛剛新知的極地冰川病毒,近期已引起了全球科學家極大關注。晨報記者近日對太平洋兩岸的一線生物學家進行專訪,了解學術界對這一領域的最新研究成果。

  吳紹洪 IPCC中國專家

  傳染病隨全球變暖而嬗變

  近日,在中國氣象局的協助下,晨報記者在京對IPCC(政府間氣候變化專門委員會)主席帕恰里教授進行採訪,獲悉了一些由該組織剛剛確認的全球變暖數據。

  帕恰里說:「到本世紀末,全球氣溫最低升高1.8℃,最高升高4.8℃。從今天的情況看,氣侯變化帶來的影響在全球各地區結果不一。熱浪、高溫的強度和範圍、發生的頻率普遍升高,極端降雨情況在各個地區則有所不同。而它對中國——特別是大型三角洲地區的影響應特別關注,因為三角洲流域都是人口比較集中的地區,海平面上升會使這些地區環境變得更加脆弱。」

  IPCC中國專家吳紹洪教授對全球變暖帶來的威脅也深有感觸。他認為,自然系統正受到區域氣候變化特別是溫度升高的影響,「海岸帶和低洼地區,由於氣侯變化和海平面上升,未來幾十年,將有百萬人口遭受洪澇災害。而熱浪、洪水、暴雨、火災和乾旱所導致的死亡人數也會增加,某些傳染病、傳播媒體和空間分布都會發生變化,直接影響到人類的身體健康。」

  斯科特·羅傑斯 美國冰川微生物專家

  冰川深處暗藏「萬年病毒」

  全球變暖的另一後果是冰川融化。氣候變暖導致海洋3000米深度的海水溫度上升,引發海水膨脹,而冰山融水則會慢慢釋放進海洋。

  表面看來「冰清玉潔」的極地冰川中,釋放出的真是沒有任何雜質的純水嗎?在北極的格陵蘭島上,研究冰層物質的科學家們曾從冰川之中鑽取出了一根冰芯。在對其進行研究的過程中,一種不明微生物突然出現在顯微鏡下。

  美國俄亥俄州博林格林州立大學斯科特·羅傑斯教授是極地冰芯微生物考察、科研計劃的發起人和組織者,他的實驗室一直在對冰芯微生物進行研究。近日,他給晨報記者發來一張照片,照片上的他站在儲物架中間,架子上擺滿了冰芯樣本。「我們歷經艱辛從全球範圍內的冰湖、冰山中取出的冰芯樣本,而對樣本的研究發現讓所有人吃驚!」羅傑斯教授在越洋電話中說。

  「我們在冰芯裡面發現了已經在冰層中存活了近14萬年的病毒毒株,但也在西伯利亞的季節冰中找到了不到1歲的A型流感病毒。我和我的同事們據此猜測,這類微生物會在適合其生存中的冰中蟄伏,等待時機『東山再起』。在蟄伏期,這些微生物處於『自我儲存』的狀態,冰芯的環境對它們的保存相當有利,這些病毒在等待宿主的到來,他們可能是人類、水生物或其它生物,遇到對其缺乏免疫能力的宿主,這些微生物便會急速擴大種群,在宿主的種群中傳染開來。」

  張新芳 中國冰川微生物專家

  青藏高原冰川里也躲著病毒

  羅傑斯的講述絕非危言聳聽,因為許多萬年以來,地球上溫暖的季風總是不知疲倦地把熱帶和溫帶的海水送往遙遠的極地區域,許多曾經肆虐地球的病毒,也被一同凍結在冰層中。由於溫度極低,這些病毒可能依然保持著生命力。

  中國遠離南北兩極,是否就遠離了這些病毒?

  中國科學院寒區旱區環境與工程研究所從事冰川微生物研究的張新芳博士,從自己的研究經歷中感受到了這身邊的「威脅」。她發現,在我國的青藏高原冰川,同樣也有病毒樣顆粒存在,這些謎一樣的古老病毒基因隨著氣候變暖,隨時有被釋放的可能。

  斯塔摩爾 紐約大學教授

  古老病毒會重返現代社會

  地球氣候的演變史主要分為冰期與暖期,往往以13萬年作為一個周期不斷循環,而我們眼下正處於氣溫不斷上升的期間。

  研究者發現,在即將融化的古老冰層中所隱藏的病毒種類相當繁雜,如各種怪異的流感病毒、骨髓灰質病毒、天花病毒等,另外還有許多至今尚未探明的病毒種類。紐約大學斯塔摩爾教授表示:「儘管還不能確定有多少古老病毒會重返現代社會,還不能確定它們中有多少會威脅人類的生存環