草食類動物陰暗面:看似溫和無害的鹿也啃咬人類骸骨 ?

必爆不可     2017-05-12     檢舉

【5月10日】,據國外媒體報道,我們通常將鹿看作一種溫和無害的草食類動物。但一項新研究顯示,鹿也有陰暗的一面。在科學家用攝像機陷阱拍下的照片中,看似溫和的小鹿竟在大嚼人類的遺骨。

「這是我們掌握的首份鹿啃咬人類遺骸的圖像證據。」美國德州大學的研究人員在報告中指出。這一行為本身已經足夠引人注目,研究結果對法醫科學家開展謀殺調查更是具有很大幫助。

法醫科學家往往需要確定處於不同腐敗階段的屍體年齡。該領域的大多數研究都通過所謂的「人體農場」(body farms)完成,科學家可對人體成分進行長時間的詳細研究。

在此次新研究中,由丹尼爾·威斯科特(Daniel J。 Wescott)帶領的團隊將一具人類遺骸埋入德克薩斯州聖馬科斯面積為24公頃的法醫人類學研究中心地下(德州大學接受完整的屍體捐獻,用於法醫研究)。研究人員希望了解各種食腐生物對人類遺骸的影響,並記錄每種動物留下的獨特痕跡。藉助此類數據,科學家便可更準確地測定人類遺骸的年齡。為此,他們用攝像機布下陷阱,預期會出現狐狸、浣熊、叢林狼、和各種鳥類等等。

屍體被埋下190天後,已經變成了一具骨架。這時,一位令人意想不到的訪客大駕光臨:一頭白尾鹿。照片記錄了這頭鹿啃咬人類骸骨的情景。幾天後,它又回到了這裡(也可能是另一頭鹿,科學家並不確定。)這一次,照相機更是拍下了一根肋骨從鹿嘴中伸出的恐怖景象。

與普遍看法相反,鹿並不是純粹的食草動物。2015年,科學家發現一些鹿喜歡直接將雛鳥從鳥巢中拖出來吃掉。除此之外,它們還會吃魚、蝙蝠和死掉的野兔。鹿的適應性很強,若有需要、如平時的營養來源缺乏時,它們便可隨時切換成食腐動物或肉食動物模式。至於鹿為何會啃咬人類骨頭,也許是為了攝入礦物質。

「有蹄動物啃咬骨頭通常是為了攝取磷、鈣、鈉、和其它無法通過食草補充的礦物質,尤其是在冬天或其它缺乏營養來源的時節。」研究人員寫道。而此次研究正是在一月開展的。

圖為鹿在啃咬骨頭時留下的特殊叉子狀痕跡。

圖為鹿在啃咬骨頭時留下的特殊叉子狀痕跡。

此前的研究顯示,鹿和其它有蹄動物更喜愛啃咬死去已久的動物的干骨。它們咬嚼骨頭時,會留下一種獨特的叉子狀痕跡,很容易被法醫科學家辨認出來。這與肉食動物不同,後者更喜歡新鮮的動物屍體,且留下的痕跡呈孔洞狀。

「這些叉子狀痕跡是鹿和其它有蹄動物將骨頭像雪茄一樣叼在嘴裡時留下的。」研究人員指出,「這是法醫學文獻中首次記載鹿啃食人類遺骸的行為。在調查死亡案件、分析風化的骨頭時,鹿的食腐行為也需要被納入考慮範圍。」

研究人員承認,這樣的事情非常少見,但在鹿常常出沒的地區,法醫科學家需要留心在骨頭上尋找叉子狀痕跡。而對普通人而言,我們再也不能用從前的眼光看待鹿了。