电子宠物:它火遍全球 却曾是一次彻底的失败

游戏娱乐     2017-05-12     检举

1997年,日本东京地方裁判所对“电子宠物侵权”一案做出了判决。被告方向原告万代,和电子宠物之父横井昭裕的公司赔偿2000万日元,立即停止侵权产品的销售,并承担75%的诉讼费用。

虽然赢得了诉讼,但万代和横井昭裕还不能给自己放假。整个市场上依旧充斥着“电子宠物”的各种仿制品,但如果再走上诉讼维权的路,难度可要比这次高的多。

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极易被仿制是电子宠物天生的弱点

传说的起点

1996年,横井昭裕带着他的新创意来到了老东家万代。多年前他从万代跳出来自立门户,但依旧走上了生产玩具的老路。每到新年前期,几乎所有日本零售商都会迎来一年当中最大的挑战:年末商战。每个商人都会想尽办法在这个销售旺季投入新品、活动或有力度的折扣,吸引顾客大量消费,万代自然也不例外。不过这次横井昭裕带来的企划,和万代以往主打“男孩子”的产品有着本质上的不同。

横井昭裕把这款新玩具命名为“たまごっち(Tamagotch)”,是“蛋(Tamago)”和“手表(Watch)”二词结合的新创词,在中国我们普遍叫他“电子宠物”或“电子鸡”。横井昭裕希望它能作为1996年年末商战的主力产品,推向万代的次要目标客户“女高中生”。

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初版电子宠物的功能很简单

在53毫米长的卵型便携游戏机中塞入一个黑白液晶屏和三个按钮,再搭配一个不可替换的简单模拟养成类游戏,对玩具+游戏业巨头万代来说,横井昭裕的方案无论是硬件基础还是软件研发,都根本不是什么难事儿。难的是,这种毫无深度的便携式游戏机,究竟能不能引发顾客的购买欲呢?

虽然依旧抱着一定的疑问,万代最终还是点头同意了“电子宠物”这个年末冲业绩的计划。只是在首批产品的出货量上,留有一定余地,尽可能降低库存积压现象的发生。

然而所有人没想到,“电子宠物”不仅大获成功,还成为了一股席卷全球的现象级狂潮。但更令人想不到的是,万代却因这一成功,被迫交出了巨额的学费。

人类的天性:铲屎

“电子宠物”的玩法非常简单,给宠物喂食、喂水、洗澡、铲屎如此循环,把宠物养肥养大直到死亡。90年代的核心玩家可能对这样的游戏性嗤之以鼻,但对于最重要的目标用户“女高中生”来说,“电子宠物”无疑是具有吸引力的。

电子宠物戏自身会频繁提醒玩家进行喂食铲屎等照顾的行为,模仿了人类婴儿活动的不确定性,唤醒女高中生深藏基因中的育儿习性;同时宠物的马赛克形象十分抽象化,且并没有“起名”这个流程,使得玩家与宠物之间并没有太多情感和羁绊基础。这让电子宠物充分激发了女高中生的母性本能,却赋予玩家极其低廉的育儿责任和风险,使得女子高中生在获得培养宠物带来的乐趣同时,不用承担压力,也很少收到培养失败带来的挫败感。

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之后推出的彩色版电子宠物在努力提升自身在玩家心中的地位

相对低廉的门槛和源于本性的体验,让电子宠物在女高中生这一群体中相当受欢迎。同时,电子宠物的卵型外观不仅便携可爱,还搭配众多颜色和设计方案,还给高中生们提供了话题,甚至炫耀的资本。

流行杂志、电视节目、人气女星的轮番介绍推荐,让电子宠物的人气进一步陡升,在短短数月之间彻底成为了一股社会风潮。一时间,万代生产的首批电子宠物宣告售罄,有货的商家纷纷囤积居奇抬高售价,稀有颜色的版本甚至价格一度翻了十倍不止。

然而这时,零售商们却发现,万代停止出货了。