草食类动物阴暗面:看似温和无害的鹿也啃咬人类骸骨 ?

必爆不可     2017-05-12     检举

【5月10日】,据国外媒体报道,我们通常将鹿看作一种温和无害的草食类动物。但一项新研究显示,鹿也有阴暗的一面。在科学家用摄像机陷阱拍下的照片中,看似温和的小鹿竟在大嚼人类的遗骨。

“这是我们掌握的首份鹿啃咬人类遗骸的图像证据。”美国德州大学的研究人员在报告中指出。这一行为本身已经足够引人注目,研究结果对法医科学家开展谋杀调查更是具有很大帮助。

法医科学家往往需要确定处于不同腐败阶段的尸体年龄。该领域的大多数研究都通过所谓的“人体农场”(body farms)完成,科学家可对人体成分进行长时间的详细研究。

在此次新研究中,由丹尼尔·威斯科特(Daniel J。 Wescott)带领的团队将一具人类遗骸埋入德克萨斯州圣马科斯面积为24公顷的法医人类学研究中心地下(德州大学接受完整的尸体捐献,用于法医研究)。研究人员希望了解各种食腐生物对人类遗骸的影响,并记录每种动物留下的独特痕迹。借助此类数据,科学家便可更准确地测定人类遗骸的年龄。为此,他们用摄像机布下陷阱,预期会出现狐狸、浣熊、丛林狼、和各种鸟类等等。

尸体被埋下190天后,已经变成了一具骨架。这时,一位令人意想不到的访客大驾光临:一头白尾鹿。照片记录了这头鹿啃咬人类骸骨的情景。几天后,它又回到了这里(也可能是另一头鹿,科学家并不确定。)这一次,照相机更是拍下了一根肋骨从鹿嘴中伸出的恐怖景象。

与普遍看法相反,鹿并不是纯粹的食草动物。2015年,科学家发现一些鹿喜欢直接将雏鸟从鸟巢中拖出来吃掉。除此之外,它们还会吃鱼、蝙蝠和死掉的野兔。鹿的适应性很强,若有需要、如平时的营养来源缺乏时,它们便可随时切换成食腐动物或肉食动物模式。至于鹿为何会啃咬人类骨头,也许是为了摄入矿物质。

“有蹄动物啃咬骨头通常是为了摄取磷、钙、钠、和其它无法通过食草补充的矿物质,尤其是在冬天或其它缺乏营养来源的时节。”研究人员写道。而此次研究正是在一月开展的。

图为鹿在啃咬骨头时留下的特殊叉子状痕迹。

图为鹿在啃咬骨头时留下的特殊叉子状痕迹。

此前的研究显示,鹿和其它有蹄动物更喜爱啃咬死去已久的动物的干骨。它们咬嚼骨头时,会留下一种独特的叉子状痕迹,很容易被法医科学家辨认出来。这与肉食动物不同,后者更喜欢新鲜的动物尸体,且留下的痕迹呈孔洞状。

“这些叉子状痕迹是鹿和其它有蹄动物将骨头像雪茄一样叼在嘴里时留下的。”研究人员指出,“这是法医学文献中首次记载鹿啃食人类遗骸的行为。在调查死亡案件、分析风化的骨头时,鹿的食腐行为也需要被纳入考虑范围。”

研究人员承认,这样的事情非常少见,但在鹿常常出没的地区,法医科学家需要留心在骨头上寻找叉子状痕迹。而对普通人而言,我们再也不能用从前的眼光看待鹿了。