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健康.食療     2022年12月04日

癌症(cancer)是一種疾病,指的是幾乎遍布體內的細胞開始不受控制地分裂。當實體組織(如:器官、肌肉或骨骼)里出現癌細胞增長時,我們稱之為腫瘤(tumor),後者或可從血液及淋巴系統擴散到周圍的組織中。癌症治療旨在消除這些異常細胞,或減緩、阻止癌細胞擴散。

實體腫瘤(solid tumors)被分為兩大類:惡性(malignant,具有致癌性)腫瘤和良性(benign,不具有致癌性)腫瘤。具有致癌性的腫瘤可以侵入到身體內周圍的組織中,且隨著這些腫瘤的生長,有些癌細胞或許還會游離到身體的其它部位,以形成其它的 「繼發性」 腫瘤( 「secondary」 tumors),我們也把後者稱為轉移(瘤)(metastases)。

實體惡性腫瘤的例子包括癌(carcinomas)和肉瘤(sarcomas)。癌(carcinomas)指的是在細胞內生成的癌症,這些細胞是組織內層器官(tissue lining organs)的組成,如:肝臟(liver)或腎臟(kidney)。肉瘤(sarcomas)則是指身體結締組織(connective tissues)中形成的癌症,例如:在肌肉、骨骼和神經中的癌症。

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嵌合抗原受體細胞(CAR cells)攻擊並殺死癌細胞示意圖。CAR T-細胞療法隸屬於免疫療法。

良性腫瘤不會在身體內擴散或游離。大多數良性腫瘤都不具有致命性,但是有些腦部腫瘤仍可以引發炎症,並在腫瘤周圍的嬌嫩組織上形成壓力。醫生可以通過活檢(biopsy)來判斷一個腫瘤為良性或致癌性。

血液癌症(blood cancer)通常不以實體腫瘤的形式存在。在白血病(leukemia)案例里,癌症往往是以一組特定的白血細胞(white blood cells)和幼稚紅血細胞(immature blood cells)變得具有致癌性且 「排斥」 健康紅血細胞的形式存在的。淋巴瘤(lymphoma)始於淋巴球(lymphocytes),後者是另外一種形式的白血細胞;淋巴瘤有游離至全身且在多個地方著落的傾向。多發性骨髓瘤(multiple myeloma)是血癌的另外一種形式,它涉及到漿細胞(plasma cells)的堆積,而漿細胞是能夠在骨髓中產生抗體的成熟淋巴結。

每一種血癌都有自成一體的階段判定(staging system),這就決定了癌症在人體內的發展程度和位置。相反地,實體腫瘤的階段判定則是依照美國癌症分期聯合委員會(American Joint Committee on Cancer)的TNM系統(TNM system)而定。每一種類型的癌症階段判定都參考一系列因素,包括:原發腫瘤的大小以及原發腫瘤是否已擴散到淋巴結和身體的其它部分。

至於實體腫瘤癌症,有如下療法可供選擇,例如:放療(radiation)、化療(chemotherapy)、免疫療法(immunotherapy)和(或)通過手術摘除(或部分摘除)腫瘤。手術或可緩解由其它療法引起的副作用。免疫療法已被證實能成功治療包括肺癌(lung cancer)、膀胱癌(bladder cancer)、頭頸癌(head and neck cancer)、腎癌(kidney cancer)、黑色素瘤(melanoma)以及淋巴瘤(lymphoma),且學界還正在對一系列其它癌症進行免疫療法的測試。

像實體腫瘤療法一樣,血癌的療法也包括化療、放療和免疫療法。幹細胞移植(stem cell transplants)也被用於治療多種血癌及某些不具有致癌性的血液疾病,如:再生障礙性貧血(aplastic anemia)、免疫缺陷疾病(immunodeficiency diseases)以及新陳代謝疾病(metabolic disorders)。CAR T-細胞療法(CAR T-cell therapy)是一種新型免疫療法,它的原理是利用特殊再造的T-淋巴球來更精準地攻擊癌症細胞。迄今為止,CAR T-細胞療法已被批准用於治療難治性非霍奇金淋巴瘤(refractory non-Hodgkin lymphoma)以及兒科復發性急性成淋巴細胞性白血病(pediatric relapsed acute lymphoblastic leukemia, ALL)。

因每位患者的情況不同,故腫瘤學家們會針對每位患者的病情制定個體化治療方案,這是基於一系列因素的考量,包括:病情的進展情況、癌症所處的位置以及患者的整體健康情況。